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Matériel

Test du PowerBook G4 1,67 GHz

Les nouveaux PowerBook G4 apportent beaucoup de nouveautés et les performances sont revues à la hausse. MacPlus vient de tester le modèle 17 pouces : Apple apporte encore des améliorations à une gamme déjà éprouvée.

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Clavier

Nous venons de recevoir un PowerBook G4 17 pouces cadencé à 1,67 GHz dont la mémoire a été portée à 1 Go de DDR (en une seule barette). Je vous rappelle que MacPlus avait testé il y a quelques mois un PowerBook G4 de la gamme précédente mais appartenant toujours à la famille « aluminium anodisé ».
Ces nouvelles machines nomades qualifiées de professionnelles, sont tout d’abord très séduisantes avec leur prix revu à la baisse (entre -200 € et -300 €) et aux nouveautés matérielles dont elles sont dotées. Ce mélange détonnant nous offre une gamme encore plus compétitive et toujours d’actualité, en attendant le prototype à base de PowerPC « G5 » qui pourrait arriver avant la fin de l’année…

Prise en main, installation

Le carton de couleur noire, incarnant la traditionnelle robe de cette gamme, vient d’arriver à la rédaction. Le PowerBook est arrivé en bon état, conforme à la commande et dans les temps. Bref, aucune ciritique n’est à émettre de ce côté-là même si certains lecteurs nous signalent toujours par intermittence des problèmes (réels) de livraisons de leur Macintosh…
A la différence du modèle 15 pouces, cet ordinateur présente une installation totale de l’ensemble des logiciels que la firme fournit (Mac OS X et la suite iLife 05) vous n’avez pas de DVDROM à glisser dans la fente du SuperDrive pour achever cette phase lorsque vous allumez le Mac. Vous êtes alors sous Mac OS 10.3.7 et vous devrez effectuer quelques mises à jour logicielles dès que votre connexion sera active.

La suite iLife 05

Cette nouvelle version de l’ensemble des outils Apple de production numérique pour le grand public est intégrée au disque dur de votre nouveau PowerBook G4 flambant neuf. Vous aurez donc tout le loisir de découvrir les bienfaits de iDVD 5, iTunes 4.7.1, iMovie HD et iPhoto 5 sans avoir à les installer car le PowerBook est livré « prêt à l’emploi » cette fois-ci.

Les nouveautés dans le détail

Nous allons commencer par regarder dans le détail ce que nous apportent les nouveautés matérielles de cette mise à jour de la gamme.

Le trackpad « intelligent »

C’est tout simplement extraordinaire, car cette option devient immédiatement indispensable pour tout un chacun. Vous pourrez par simple apposition de deux doigts, geste naturel je vous rassure…:-), faire défiler dans le sens horizontal et vertical les documents à l’écran qui présenteront les ascenseurs bleus sur leur fenêtre. Par défaut Mac OS X a activé cette option que vous pourrez bien évidemment bloquer si cela ne vous intéresse pas. Mais la cohabitation entre un périphérique de pointage et ce trackpad intelligent se passe très bien…

Le rétro-éclairage

Nouvelle gamme, nouvelle couleur pourrait-on dire car le rétro-éclairage en sandard sur les deux derniers modèles de la gamme (le PowerBook 15 pouces SuperDrive et le 17 pouces) est plus puissant plus lumineux donc. Mais cette option peut être gênante par moment car elle semble très sensible. OS X peut automatiquement baisser la luminosité de votre écran si l’option idoine est cochée. Mais la luminosité de revient pas à son maximum par la suite lorsque la source lumineuse redevient importante. A vous de voir en fonction de vos habitudes de travail, personnellement j’ai désactivé cette fonction qui me gênait.

Le disque dur 5400 trs/mn

C’était une une option INDISPENSABLE avant l’arrivée de cette nouvelle gamme pour pouvoir tirer parti de votre matériel et profiter de performances accrues. Car avant de vouloir augmenter la fréquence de son processeur, il est plus judicieux de placer un disque dur plus rapide et une quantité minimale de mémoire vive de 1 Go pour bénéficier d’une accélération conséquente.
Aujoud’hui, Aple intègre cette norme en standard pour tous ses PowerBook de la gamme professionnelle. Il était temps, la question ne se pose donc plus lors de l’achat.
Le modèle choisi gagne aussi en taille, sur le PowerBook G4 haut de gamme (optionnel pour les autres modèles) car il présente une capacité de stockage de 100 Go au lieu de 80 Go sur l’ancien modèle 17 pouces.
A l’heure de la révolution numérique vidéo et photographique, c’est un moindre mal pour stocker ses données personnelles ou professionnelles (un disque dur externe sera toujours conseillé cependant pour ses sauvegardes) qui prennent de plus en plus de place.

La protection du disque dur

Ce nouveau système de protection de votre « vie numérique » introduit par Apple sur les nouveaux PowerBook G4 devrait vous permettre de le faire tomber d’une hauteur non définie sans aucun risque pour le disque et ses têtes de lecture. Car le principe est de sentir que la machine n’est plus positionnée sur un angle vertical stable et hop, les « Cerbères du disque » vont bloquer toutes les pièces sensibles du support de stockage pour ne pas l’endommager.
Le Sudden Motion Sensor détecte tout changement de position axiale et tout mouvement accéléré. En cas de chute, il parque instantanément les têtes du disque dur pour éviter qu’elles ne le rayent à l’impact, limitant ainsi les risques d’endommagement et de perte des données. Je ne vous cache pas que c’est la seule nouveauté Apple que je n’ai pas encore testé volontairement ! vous imaginez laisser tomber un ordinateur de plus de 2699 € pour tester une fonctionnalité annoncée comme fiable…? 🙂 Mais je reste persuadé que ce dispositif sauvera la mise à plus d’un utilisateur nomade dans les semaines à venir…—–

La carte Radeon 9700 dotée 128 Mo de Vram

Alors concernant le sous-ensemble graphique de ce PowerBook G4, il présente une carte vidéo identique à celle de l’ancienne gamme (la Radeon 9700) mais elle est dotée en standard de 128 Mo de mémoire vidéo et non des 64 Mo initiaux. Bon, cela sera utile pour le deuxième écran par exemple qui prend la moitié de la quantité de Vram disponible, quelques jeux aussi mais les performances ne seront pas supérieures pour cette puce graphique par le simple doublement de la quantité.
Par contre côté graphique, la double liaison DVI autorise la connexion directe avec l’écran « grand format » Apple Cinema HD Display 30 pouces. C’est nouveau et peut être important pour certains utilisateurs professionnels de la PAO par exemple.


Les performances brutes

Alors, nous allons voir dans le détail si les quelques mégahertz supplémentaires de la fréquence processeur vont avoir un effet bénéfique sur nos travaux quotidiens.
J’ai donc repris les même tests que j’avais effectués pour le dossier sur le PowerBook G4 1,33 GHz (confer le dossier ici).

J’ai choisi trois actions principales significatives pour ce test :

  1. exécution du filtre Photoshop Plomb en fusion sur une image de 60 Mo composée de 2 calques de 30 Mo chacun
  2. compression en .zip d’un dossier de 120 Mo
  3. encodage d’un fichier AIFF de 54 Mo en AAC dans iTunes

Et les machines MacPlus utilisées sont :

  1. Le PWB G4 1,67 GHz / 1 Go de DDR2700 / HD 5400 trs/mn (Alubook 17 pouces)
  2. Le PWB G4 1,33 GHz / 1 Go de DDR2700 / HD 5400 trs/min (AluBook)
  3. Le PWB G4 1,5 GHz / 512 Mo de DDR2700 / HD 4200 trs/mn (AluBook)
  4. Le PWM G5 bi 1,8 GHz / 512 Mo de DDR3200 / HD 7200 trs/mn

Voici les résultats :

Mac Script Photoshop Compression Encodage AAC
PWB 1,67 GHz 33 sec 32 sec 16 sec
PWB 1,33 GHz 36 sec 38 sec 21 sec
PWM G5 bi 1,8 GHz 37 sec 26 sec 14 sec
PWB G4 1,5 GHz 50 sec 40 sec 24 sec

Ce qui est intéressant dans ce test c’est de vérifier que le fait d’avoir un disque dur à la norme 5200 trs/mn et une quantité de mémoire de 1 Go (au lieu de 512 Mo) vous offre des performances supérieures sans discussion possible ! La différence est notoire entre le PWB 17 pouces G4 1,67 GHz et le PWB 15 pouces G4 1,5 GHz alors que l’écart de la fréquence processeur n’est que de 167 MHz. Moralité c’est le PowerBook G4 1,33 GHz qui s’en sort mieux face à la nouvelle gamme Apple… au vu de ses options disque et mémoire rajoutée. CQFD !

Compression vidéo

Vous prenez un fichier vidéo natif (format MOV) pesant 16,4 Mo et vous le compressez au format MPEG4. Dans ce genre d’opération le processeur est sollicité et c’est lui qui détermine le temps qu’il faudra à l’ordinateur pour encoder le fichier vidéo. Voici les résultats :

Ordinateur Poids Temps
PowerBook G4 1,67 GHz 9,5 Mo 1 min
PowerBook G4 1 GHz 9,5 Mo 1 min 25

Ce qui nous donne une vitesse de traitement supérieure pour le nouveau PowerBook G4 de 30%, ce qui vous fera gagner beaucoup de temps dans ce genre de travaux fastidieux et relativement long dès que l’on parle en Gigaoctets.

Enfin, j’ai ensuite effectué un test « brut » de Pomme avec le logiciel XBench 1.1.3 sur le nouveau PowerBook G4 1,67 GHz ainsi que sur un de nos PowerBook G4 1 GHz de la gamme TiBook. Vous constaterez que l’écart en terme de vitesse est assez parlant sur la copie d’écran.

Autonomie

Pour vérifier quelle était l’autonomie réelle de cette machine nous avons effectué plusieurs essais :

  1. options performances maximales (luminosité 100%, processeur vitesse maximale, etc)
  2. options autonomie maximale (luminosité 50% pour information)
  1. Résultat : 2h13 minutes
  2. Résultat : 3h24 minutes

Nous pouvons constater que ce PowerBook propose une autonomie correcte, mais que les 4h50 heures annoncées par Cupertino ne sont pas atteintes. Ou alors, nous aurions du regarder l’ordinateur en veille sans le toucher, peut-être, avec le capot fermé de surcroît…?

Anecdotes

« Microsoft Office 2004 pour Mac version Test Drive vous permet d’évaluer gratuitement pendant 30 jours la suite productive composée des quatre applications Entourage, Excel, Word et PowerPoint ».
Voilà ce que vous découvrirez sur votre disque dur lorsque vous naviguerez dans le dossier Applications de Mac OS X. Alors même si Cupertino continue de lancer des solutions logicielles maison pour se passer des solutions tierces; je pense à Pages en particulier; vous constaterez que les intérêts entre la Pomme et Redmond sont toujours communs…

Le coffret renfermant les deux DVD sur lesquels se trouvent vos applications ainsi que le logiciel système, renferme une perle : un DVD sur lequel se trouve Mac OS 9, vous savez le système d’exploitation abandonné officiellement par Apple il y a de cela plusieurs mois…
Il s’agit en fait de l’installation de l’environnement Classic pour pouvoir exécuter des applications OS 9, mais en aucun cas vous ne pourrez démarrer sous cet OS par défaut. La transition est donc bien effective !

Conclusion

Cette machine se retrouve dans la tradition de la lignée de la gamme « Aluminium », apportant une nouvelle fois une qualité de fabrication et un confort d’utilisation sans équivalent pour le modèle 17 pouces.
Cependant, certains ont dit que ce modèle justement n’était pas un « vrai » portable mais plutôt un « transportable ».
Je ne suis pas d’accord, car il rentre dans un sac à dos (celui de mon 15 pouces le permet par exemple) et se laisse balader (600 grammes de plus à peine) sans effectuer un effort sportif surhumain. Mais il est certain que le modèle 17 pouces est moins taillé pour le tout-terrain, c’est évident…15 ou 17 de cette gamme, vous ne regretterez pas votre achat dans tous les cas. Ce sera juste une question de goût, d’utilisation et de finances personnelles.

C’est un portable, un vrai portable, que l’on ne s’y trompe pas… même si les adeptes du scooter ou de la moto neige pourraient lui préférer le 15 pouces, pour qu’il puisse rentrer dans leur top-case. Enfin, le modèle 17 pouces peut être aussi en plus un « vrai » poste de travail sédentaire permettant de se passer d’acheter un écran externe pour effectuer toutes tâches professionnelles (ou non) qui nécessitent de l’espace pour être à l’aise : vidéo, retouche photographique, travail sur plusieurs applications en même temps, etc. Ce qui peut lui donner un meilleur rapport qualité-prix que le 15 pouces finalement, non ?…:-)

Enjoy with your product.

– le rapport qualité-prix encore meilleur
– le design, toujours
– l’écran de grande qualité
– le disque dur 5400 trs/mn + mémoire vive de 512 Mo min
– le confort du clavier et son toucher soyeux (gamme Aluminium)
– le SuperDrive 8x
– le silence de fonctionnement, vraiment extraordinaire
– les performances globales à la hausse

– les enceintes standards « moyennes » (vous serez obligés d’en acheter des plus performantes pour écouter vos morceaux de musique)
– l’autonomie annoncée n’est pas réalisable